Wie Frege zu Sinn und Bedeutung kam

Im Jahre 1892 veröffentlichte Gottlob Frege seinen Aufsatz “Über Sinn und Bedeutung” im 100. Band der Zeitschrift für Philosophie und philosophische Kritik. Er ist bis heute seine  meist gelesene, meist übersetzte, und auch am meisten wiedergedruckte Arbeit. Der Aufsatz nimmt insbesondere in der englischsprachigen philosophischen Literatur eine wichtige Stellung ein.

Familienähnlichkeit

“Hier stossen wir auf die grosse Frage, die hinter allen diesen Betrachtungen steht. – Denn man könnte mir einwenden: ‘Du machst dir’s leicht! Du redest von allen möglichen Sprachspielen, hast aber nirgends gesagt, was denn das Wesentliche des Sprachspiels, und also der Sprache ist. Was allen diesen Vorgängen gemeinsam ist und sie zur Sprache, oder zu Teilen der Sprache macht.’ …. Und das ist wahr. – Statt etwas anzugeben, was allem, was wir Sprache nennen, gemeinsam ist, sage ich, es ist diesen Erscheinungen garnicht Eines gemeinsam, weswegen wir für alle das gleiche Wort verwenden, sondern sie sind miteinander in vielen verschiedenen Weisen, verwandt. Und dieser Verwandtschaft, oder dieser Verwandtschaften wegen nennen wir sie alle ‘Sprachen.’

“I am simply a Nietzschean”

Anyone who sets out to determine Foucault’s debt to Nietzsche will have to take his last interview into account in which he characterized himself as “simply a Nietzschean.”[1] The claim deserves notice because Foucault never expressed himself in an equally forceful manner about anyone else. But it provokes also an immediate question. How could he have been “simply a Nietzschean” given the remarkable fluidity of Nietzsche’s thought and his own unwillingness to be pinned down once and for all?

Nietzsche und die politische Krise der Gegenwart

Ich beginne mit zwei Überlegungen. Die erste ist, dass wir uns heute in einer globalen politischen Krise befinden, die uns zunächst einmal mit einer Zahl von sehr schwierigen aber unmittelbar praktischen Problemen konfrontiert. Aber dazu kommt noch etwas anderes, das vielleicht weniger ins Auge sticht, nämlich, dass diese Krise auch unser Verständnis, von dem was Politik bedeutet, was wir von ihr zu erwarten haben, und was sie von uns verlangt, betrifft – dass, um es anders zu sagen, auch unser Begriff von Politik in eine Krise geraten ist zusammen mit einer ganzen Reihe anderer politischer Begriffe wie Staat, Regierung, Freiheit, Recht, Demokratie, usf. Nietzsches Gedanken zur Politik weisen auf dieseKrise hin.

“The time is coming when politics will have a different meaning.”

Our entire tradition of political thought proceeds on the assumption that politics is a specifically human matter and must therefore be understood in anthropological terms. The characteristic starting-point is the premise that human relations are inherently unstable or uncertain, that they generate therefore a host of dilemmas, and that these relations and interactions need thus to be controlled, regulated, directed, and nurtured by processes of political co-ordination. Globalization, the new terrorism, and the ecology, on the other hand, force us to think of politics and of human life in relation to that which is non-human.

The Pluralism of the Political, From Carl Schmitt to Hannah Arendt

In a diary note from 1950 entitled “What is politics?” Arendt roundly attacked the philosophical tradition for having failed to get at the deepest problems of politics. “The difference in quality between the political philosophy of the great thinkers and their other work is startling – even in Plato. Politics never reaches the same depth.” The problem was that “for all scientific thinking – in biology and psychology as well as in philosophy and theology – there is only Man” whereas politics, Arendt added, “rests on the fact of human plurality.”

The Care of the Common

I began this investigation by asking myself what it means to be political. This was, I realized, in essence a double question. I wanted to ask what it means to call an action, a decision, a speech, an institution, a system, an order, a principle, a conflict (etc.) political. But I also wanted to know what meaning those “political” things might have for our living and breathing existence. My question was, thus, in one sense conceptual and in another existential in nature. It concerned in one sense no more than the meaning of a word but in another our entire understanding of politics and its place in our lives.

The Care of the Common: Politics in an Age of Uncertainty

We are standing today on the edge of a cliff and notice the ground before us falling away: we see an uncontrolled growth of world population, a quickly disintegrating environment, the accumulations of resources in the hands of the few, the cynical transfer of powers from the state to private interests, an unstable shifting of weights from one side of the globe to another, education swamped by ever more ruthless varieties of entertainment, the academy divesting itself of its erstwhile humanism, philosophy abandoned as a luxury we can do without. These and other such signs alert us to the precariousness of our condition – an uncertainty that manifests itself in all walks of life but not least in the political arena.